Puerto Plata, el destino más completo del país, pero…

>> 12 de abril de 2015

Extracto de la magistral charla de Luis José Chavez....En el Ayuntamiento de Puerto Plata, sobre turismo y comunicación

Con la nueva terminal de cruceros que construye la empresa Carnival Cruise Lines en Maimón, a pocos minutos del centro de la ciudad, prevista a ser inaugurada en octubre de este 2015, Puerto Plata se consolida como el destino turístico más completo de la República Dominicana.

Desde el punto de vista de los recursos y condiciones naturales, ninguna demarcación   turística del país representa un catálogo de atractivos tan diversos como el que ofrece Puerto Plata.
La provincia de Puerto Plata reúne condiciones ideales para el turismo de sol y playa, para el turismo ecológico y de montaña, para el turismo de ciudad, para el turismo histórico y cultural, para el turismo marino, para el turismo deportivo,  para el turismo de reuniones, para el turismo familiar, para el turismo interno y dentro de poco para el turismo de cruceros.
No hay ninguna duda, Puerto Plata tiene real o potencialmente todos los atributos   para convertirse en el más atractivo destino turístico de la República Dominicana.
Sin embargo, es bueno recordar que los recursos naturales, e inclusive las instalaciones modernas y las obras de infraestructura, no definen necesariamente la calidad de un producto turístico. La clave es atraer al turista y  lograr que su estadía signifique una experiencia agradable.
El turismo de ciudad, un importante complemento del turismo de cruceros y del turismo interno, demanda servicios de calidad,  lugares y espacios públicos para encontrarse con la gente, tiendas  para comprar regalos y recuerdos, restaurantes  y quioscos de fácil acceso para probar la gastronomía local, así como establecimientos de diversión y recreación donde los turistas puedan ponerse en contacto con la música, el baile y otras  expresiones culturales del pueblo.
Las autoridades y los actores locales del turismo deberían pensar qué hacer para convertir el Centro Histórico de Puerto Plata en una zona más atractiva y animada, tal como ha comenzado a suceder en la Ciudad Colonial de Santo Domingo bajo la rectoría del Ministerio de Turismo.
Gramado, una referencia emblemática
En este punto y a modo de referencia ilustrativa, me gustaría compartir con ustedes mis impresiones sobre una pequeña ciudad turística de Brasil que con apenas 35 mil habitantes, es actualmente el tercer destino más visitado de Brasil, con un promedio anual de 6 millones de turistas, aunque el 97 por ciento proceden del mismo territorio brasileño.
Gramado no es una gran metrópolis, no cuenta con playas ni con los espectaculares recursos naturales que caracterizan a Brasil, pero podría definirse como una obra de orfebrería urbana construida por la gente, y al mismo tiempo,  un  modelo de turismo sostenible basado en la gestión inteligente de la cultura y el patrimonio ambiental.

Se trata de una ciudad ordenada, limpia, bonita, amable y segura donde no hay semáforos en las intersecciones pero abundan las flores, las áreas verdes y los lugares para la gente. El servicio de transporte funciona adecuadamente y a ningún taxista se le ocurre decidir por su cuenta cuanto hay que pagar por trasladarse de un lugar a otro. Para eso funcionan los taxímetros instalados en 
cada vehículo.

Gramado es, además, una ciudad repleta de actividades y atracciones para todos los públicos durante los doce meses del año. Su principal evento de interés turístico es el Festival de Turismo de Gramado, que se inició hace 26 años como una modesta iniciativa del sector privado.

El calendario de eventos 2014 de Gramado incluyó 67 actividades importantes, a un ritmo de por lo menos un evento por semana, lo que da una idea de la capacidad que ha demostrado ese destino para generar un turismo de calidad con un alto poder de consumo. Esta ciudad cuenta con dos de los principales centros de convenciones de Brasil.

En este punto es inevitable recordar que las ciudades de Santo Domingo y Puerto Plata aún no cuentan con centros de convenciones para captar el turismo de reuniones, cuyo poder de gasto es cinco veces mayor que el turismo de sol y playa.

Para manejar esta invasión permanente de visitantes, Gramado cuenta con una oferta de grandes atracciones, desde maravillas naturales, como el Lago Negro y el Parque Caracol, hasta decenas de parques temáticos para niños y adultos, como el Mini Mundo, una ciudad en miniatura al estilo Legoland de Dinamarca, y el parque Snowland, un campo artificial de nieve donde se puede practicar esquí y snowboard.

Parece claro que el destino turístico de Gramado no es un simple regalo de la naturaleza, sino un proyecto pensado, hilvanado y  construido paso a paso por todos los actores sociales e institucionales responsables. Es una experiencia que bien   debería ser analizada como modelo de referencia para mejorar la oferta turística dominicana y particularmente  la de Puerto Plata.

Un compromiso de todos
De acuerdo a lo que publica en su página web, el Clúster Turístico y Cultural de Puerto Plata ha logrado integrar más de 70 organizaciones sociales y económicas mediante las denominadas “Mesas temáticas de trabajo” facilitando la interacción de un importante número de actores sociales identificados en la tarea de trabajar de manera compartida en el mejoramiento de la competitividad y sostenibilidad de este destino turístico.

Pero el gran reto que tiene por delante Puerto Plata en la actual coyuntura, bajo la sombrilla institucional  del viceministro de Turismo  Julio Almonte,  y el director provincial  Lorenso Sancassani, dos genuinos representantes del sector, es lograr que este esfuerzo de articulación social e institucional involucre efectivamente a todos los actores del turismo, haciendo posible en los hechos que todas las instancias comprometidas asuman el rol que les corresponde.

Por ejemplo, el Ayuntamiento mejorando los servicios y organizando la vida urbana, estableciendo normas para la venta ambulante y la actividad económica informal y racionalizando el uso de suelo, tal como lo dispone el artículo 8 de la ley 62-32 de Planeamiento Urbano.  Pero también estimulando y facilitando las buenas inversiones que contribuyan a mejorar la diversidad y la calidad del producto turístico.

Esta línea de compromiso debe ser extensiva también al Ministerio de Medio Ambiente, al Ministerio Público, a la  Policía Nacional y al Cuerpo Especializado de Seguridad Turística (CESTUR), para los prestadores del servicio eléctrico y para el Ministerio de Obras Públicas que tiene el gran cometido de facilitar la comunicación vial de Puerto Plata con el resto del país, para viabilizar el flujo del turismo interno.

El Clúster, las autoridades, los medios de comunicación  y el liderazgo social de Puerto Plata deben desplegar todos los esfuerzos necesarios para crear un espíritu de cuerpo y un sentido de comunidad que posibilite el desarrollo de una estrategia sostenible para el relanzamiento del turismo en la Costa Norte, bajo el entendido de que esta es la principal empresa de la provincia y que su éxito es el éxito de todos.

En cuanto a los  periodistas y comunicadores de Puerto Plata entendemos que deben renunciar definitivamente al rol de  simples espectadores de los eventos que tienen que ver con el turismo, para convertirse en actores proactivos que contribuyan a corregir lo que está mal y a promover todo lo que sea bueno  para el desarrollo  sano de la industria.
Vivimos en una sociedad mediática donde las cosas se publican y luego existen. Invito a los colegas a insistir en resaltar todo lo bueno que ofrece Puerto Plata, pero también a poner el dedo sobre la llaga cuando sea necesario y útil para llamar la atención de quienes tienen la responsabilidad de actuar frente a los problemas  que afectan al turismo y a toda la colectividad.
Ejerzan de manera positiva la trascedente misión que le reconoce al periodismo el más  más grande escritor del continente, Gabriel García Márquez, cuando dice que: “Ser periodista es tener el privilegio de cambiar algo todos los días”.
Muchas gracias
Luis José Chávez
Vicepresidente de Adompretur
Puerto Plata, República Dominicana

10 de abril  2015

Publicar un comentario en la entrada

  © Blogger template Webnolia by Ourblogtemplates.com 2009

Back to TOP